¿Qué es la Cartografía?

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Cartografía

Tabla de contenidos

Definición de Cartografía

La cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes de cuantas existen, y que cualquier persona dedicada a la Topografía debe de conocer, o al menos tener algunas nociones básicas.

Cartografía es una palabra proveniente del griego del griego χάρτης, chartēs = mapa y γραφειν, graphein = escrito), que se encarga de reunir, realizar y analizar medidas, así como datos de cualquier parte de la Tierra, para después representarlas, utilizando técnicas y procesos procedimientos. Los resultados se plasman sobre mapas, que pueden ser de muy diferentes tipos. Por ejemplo podemos encontrarnos los mapas geográficos, los mapas topográficos o los mapas territoriales.

También se usa, de forma habitual, el termino cartografía, para definir el conjunto. Es decir, se usa este terminado para nombrar al conjunto de documentos territoriales referidos a un ámbito concreto de estudio, es decir a un conjunto de mapas de un lugar o zona determinada.

La aplicaciones que tiene la cartografía, a pesar que como hemos visto es una ciencia que se remonta a hace cientos de años, son enormes. Hoy en día se necesita un mapa o una representación cartográfica para centenares de cosas diferentes. Por ejemplo para proyectar una carretera, una urbanización de una zona concreta, para la navegación y prácticamente para cualquier cosa que se te esté ocurriendo. Por todo esto, es por lo que decimos que la cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes que existen.

Historia de la cartografía

Cartografía

La historia de la cartografía podría darnos para un único artículo, llenos de datos, y posiblemente de tecnicismos. Sin embargo no queremos más que dar unas pequeñas pinceladas sobre historia, y quedarnos con algunos datos importantes, y sobre todo que nos puedan ser útiles.

En primer lugar es importante saber, para entender el origen de la cartografía, que el mapa conocido más antiguo se encuentra representado, en una pintura mural, en la ciudad de Çatalhöyük, en Anatolia y que data del VII a.C. Junto con este mapa, también existen otros muchos, que bordean la definición de mapa, tal y como la conocemos hoy en día, pero que son considerados por casi todos, con los principios de cartografía.

Avanzando hacia la edad moderna, nos encontramos con dos nombres que marcan la historia de la cartografía. El primero es el de Gerhard Mercator, un cartógrafo flamenco, creador de la conocida Proyección de Mercator, que permitió elaborar mapas de la superficie terrestre utilizando esta proyección, de tipo cilíndrica. El segundo es el cartógrafo alemán Arno Peters que en 1973 elaboró una proyección cartográfica cuyo objetivo era representar a todos los países, de acuerdo a su superficie verdadera.

La cartografía y sus principales problemas

Cartografía

La cartografía y los cartógrafos se encuentran con el principal problema de que la Tierra tiene forma esférica o más bien y para ser precisos de geoide, y la representación a realizar de la misma se ha de hacer sobre una superficie plana. Para poder plasmar en un mapa la cartografía de por ejemplo un país, es necesario valerse de un sistema de proyecciones que permiten pasar de la forma esférica de la tierra (geoide) a un plano.

Por esto cualquier cartógrafo ha de apoyarse en las diferentes proyecciones existentes, además de usar otras técnicas, para conseguir representar una forma como la de la Tierra, sobre una superficie plana.

En la actualidad, y gracias a la cartografía digital, y a la multitud de soportes existentes, este problema ha desaparecido en parte. Por ejemplo cualquier persona, puede consultar en Google Earth, una cartografía precisa y muy detallada, sin necesidad de recurrir a una cartografía plana como hasta poco tiempo sucedía.

Actualmente la cartografía se puede dividir en dos grandes tipos; la cartografía general y la cartografía temática

Cartografía general

Este tipo de cartografía se encarga de la producción de mapas dirigidos a un público muy amplio, con diversas referencias. Dos ejemplos muy claros de este tipo de cartografía son el mapamundi o mapa político que cualquier persona puede adquirir en una librería.

Cartografía

Cartografía temática

La cartografía temática a diferencia de la general se especializa en mapas de temas específicos como pueden ser los cultivos de café en diversas poblaciones de Colombia o los barrios madrileños donde predomina la población sudamericana.

Cartografía

Más información – Cartografía en la Wikipedia

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