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¿Qué es la Cartografía?

14 marzo, 2021

Cartografía

La cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes de cuantas existen, y que cualquier persona dedicada a la Topografía debe de conocer, o al menos tener algunas nociones básicas.

A lo largo de este artículo os vamos a explicar qué es la cartografía, pero además os vamos a contar un poco de la historia de esta ciencia. También nos adentraremos en la cartografía y los principales problemas que esta presenta, además de hablar de la cartografía general, la cartografía temática y la cartografía digital. Sigue leyendo y aprende y disfruta a partes iguales de la cartografía.

Definición de Cartografía

La cartografía es la ciencia aplicada a que se ocupa de la concepción, producción, difusión y estudio de mapas.

Se trata de una palabra proveniente del griego del griego χάρτης, chartēs = mapa y γραφειν, graphein = escrito), de ahí la definición que acabamos de ver y que se ajusta perfectamente a lo que es y a lo que se dedica esta ciencia.

Ampliando un poco más la definición inicial podríamos decir que esta ciencia reúne datos, realizar y analiza medidas, y toma datos de cualquier parte de la Tierra, para después representarlos, utilizando técnicas y procesos que ya se encuentra procedimentados. Los resultados se plasman sobre mapas, que pueden ser de muy diferentes tipos. Por ejemplo podemos encontrarnos los mapas geográficos, los mapas topográficos o los mapas territoriales.

También se usa, de forma habitual, el término cartografía, para definir el conjunto. Es decir, se usa este término para nombrar al conjunto de documentos territoriales referidos a un ámbito concreto de estudio, es decir a un conjunto de mapas de un lugar o zona determinada.

La aplicaciones que tiene la cartografía, a pesar que como hemos visto es una ciencia que se remonta a hace cientos de años, son enormes. Hoy en día se necesita un mapa o una representación cartográfica para centenares de cosas diferentes. Por ejemplo para proyectar una carretera, una urbanización de una zona concreta, para la navegación y prácticamente para cualquier cosa que se te esté ocurriendo. Por todo esto, es por lo que decimos que la cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes que existen.

Historia de la cartografía

Cartografía

La historia de la cartografía podría darnos para un único artículo, llenos de datos, y posiblemente de tecnicismos. Sin embargo no queremos más que dar unas pequeñas pinceladas sobre historia, y quedarnos con algunos datos importantes, y sobre todo que nos puedan ser útiles.

En primer lugar es importante saber, para entender el origen de la cartografía, que el mapa conocido más antiguo se encuentra representado, en una pintura mural, en la ciudad de Çatalhöyük, en Anatolia y que data del VII a.C. Junto con este mapa, también existen otros muchos, que bordean la definición de mapa, tal y como la conocemos hoy en día, pero que son considerados por casi todos, con los principios de cartografía.

Avanzando hacia la edad moderna, nos encontramos con dos nombres que marcan la historia de la cartografía. El primero es el de Gerhard Mercator, un cartógrafo flamenco, creador de la conocida Proyección de Mercator, que permitió elaborar mapas de la superficie terrestre utilizando esta proyección, de tipo cilíndrica. El segundo es el cartógrafo alemán Arno Peters que en 1973 elaboró una proyección cartográfica cuyo objetivo era representar a todos los países, de acuerdo a su superficie verdadera.

El mapa cartográfico

Dentro de la cartografía nos encontramos con el mapa cartográfico, uno de los recursos más interesantes a los que podemos acceder. Estos mapas son la representación gráfica de las características de un área del terreno de la Tierra o de cualquier otro cuerpo celeste (en los últimos tiempos hemos visto varios mapas cartográficos de Marte). Esta representación se ha de realizar, generalmente, de una superficie plana y a escala.

Los mapas cartográficos juegan un papel esencial, y es que sin ellos no se podrían llevar a cabo muchas de las actividades relacionadas con la superficie de la Tierra. Por ejemplo resulta esencial en la gestión forestal, la construcción de carreteras, el uso y planificación de la tierra o en la navegación.

Además, podríamos decir que los mapas cartográficos son el germen de los sistemas de información geográfica, y que son un complejo conjunto de información relacionada entre si. Muchos mapas cartográficos juntos, y que nos ofrezcan diferente información forman sin lugar a dudas un potente SIG o GIS.

La cartografía y sus principales problemas

Cartografía

La cartografía y los cartógrafos se encuentran con el principal problema de que la Tierra tiene forma esférica o más bien y para ser precisos de geoide, y la representación a realizar de la misma se ha de hacer sobre una superficie plana. Para poder plasmar en un mapa la cartografía de por ejemplo un país, es necesario valerse de un sistema de proyecciones que permiten pasar de la forma esférica de la tierra (geoide) a un plano.

Por esto cualquier cartógrafo ha de apoyarse en las diferentes proyecciones existentes, además de usar otras técnicas, para conseguir representar una forma como la de la Tierra, sobre una superficie plana.

En la actualidad, y gracias a la cartografía digital, y a la multitud de soportes existentes, este problema ha desaparecido en parte. Por ejemplo cualquier persona, puede consultar en Google Earth, una cartografía precisa y muy detallada, sin necesidad de recurrir a una cartografía plana como hasta poco tiempo sucedía.

Tipos de cartografía

Actualmente la cartografía se puede dividir en dos grandes tipos; la cartografía general y la cartografía temática

Cartografía general

Este tipo de cartografía se encarga de la producción de mapas dirigidos a un público muy amplio, con diversas referencias. Dos ejemplos muy claros de este tipo de cartografía son el mapamundi o mapa político que cualquier persona puede adquirir en una librería.

Cartografía

Cartografía temática

La cartografía temática a diferencia de la general se especializa en mapas de temas específicos como pueden ser los cultivos de café en diversas poblaciones de Colombia o los barrios madrileños donde predomina la población sudamericana.

Cartografía

La cartografía digital

Con el avance de las nuevas tecnologías ha surgido un nuevo tipo de cartografía, que no es otra que la cartografía digital, también conocida como mapeo digital. Esta consiste en el proceso mediante el cual se recopilan datos y estos se vuelcan, dándoseles formato en una imagen virtual, al que podríamos llamar también mapa virtual.

En la actualidad los cartógrafos han dejado de lado la pluma y la tinta para confeccionar un mapa, usando ordenadores que con los últimos softwares nos permiten crear mapas digitales muy precisos y llenos de información.

Una de las grandes ventajas que nos ofrece la cartografía digital es la posibilidad de actualizarla. Cualquier mapa en papel, para actualizarlo, es necesario volver a realizarlo con el trabajo que ello conlleva. Cualquier mapa digital se puede actualizar de forma constante, incluso automatizando dicha actualización. Hoy en día no son pocas las cartografías digitales que se actualizan de forma automática, gracias a la sincronización que tienen con la red de satélites, y que dotan de información en tiempo real a cualquier mapa o cartografía digital.

La cartografía digital, también conocida como mapeo digital se puede desarrollar apoyándose en números programas informáticos, diseñados para ello. Sin embargo, hoy en día, la mayor fuente de información a la que se recurre constantemente es al Sistema de Posicionamiento Global (GPS).

Más información – Cartografía en la Wikipedia

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