Qué es la Proyección de Mercator

Una de las proyecciones cartográficas más conocidas y utilizadas a lo largo de los tiempos ha sido la proyección de Mercator, ideada por Gerardus Mercator en 1569 con el objetivo de elaborar mapas de la superficie terrestre.  Se trata de un tipo de proyección cilíndrica tangente al Ecuador, que sobre se usó para dar realizar cartas náuticas ya que permitía trazar las rutas de rumbo constante o loxodrómicas como líneas rectas, algo que la diferenció en gran medida de otras proyecciones más precisas.

Se distingue de otras proyecciones por deformar las distancias entre meridianos en líneas paralelas, aumentando su ancho real cada vez más a medida que nos acercamos a los polos. Además la proyección Mercator tampoco respeta las formas reales entre los paralelos.

Matemática de la proyección Mercator

A continuación mostramos las ecuaciones que determinan las coordenadas (x,y) de un punto en el mapa en proyección Mercator a partir de su latitud φ y longitud λ (siendo λ0 la longitud central del mapa):

Matemática Mercator

Controversias de la proyección Mercator

Como cualquier proyección cartográfica, en la proyección Mercator existe una distorsión, al ajustar una superficie curva en una superficie plana. Sin embargo con esta proyección se va exagerando en gran medida el tamaño de las tierras a medida que nos alejamos de la línea del ecuador. Por ello, a poco que nos fijemos en la siguiente imagen podemos ver que;

  • Alaska parece del mismo tamaño de Brasil, cuando en la realidad el país sudamericano es cinco veces mayor
  • Groenlandia parece del mismo tamaño que África cuando en realidad el tamaño de África es 14 veces superior.

Imagen de la Proyección Mercator

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El uso en la actualidad de la proyección Mercator

En la actualidad el uso de la proyección Mercator está prácticamente limitado a la navegación, y es que como ya hemos comentado anteriormente no es la más adecuada para representar el mundo completo debido a la distorsión de las áreas. El propio Mercator uso una proyección equivalente en sus mapas regionales no destinados a la navegación, consciente probablemente de las enormes distorsiones que se producían con su proyección.

Además desde 1989 y debido a una resolución de siete grupos geográficos norteamericanos se desechó el uso de todos los mapasmundis de coordenadas rectangulares (cilíndricas), incluyendo las proyecciones Mercator y la Gall-Peters, que era una leve modificación de cilíndrica equivalente de Lambert.

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Villamandos

Asturiano, orgulloso gijonés para mas señas, 30 años. Ingeniero Técnico en Topografía de profesión y un enamorado de las nuevas tecnologías y todo lo que rodea a la red de redes. Puedes seguir mis locuras, comentarios e ideas originales en mi perfil de Twitter.

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