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Altimetría; qué es y que aplicaciones tiene

22 abril, 2021

Altimetría

La altura, también llamada cota, en topografía es un elemento fundamental y que se encuentra relacionado muy de cerca con la altimetría, de la que hoy vamos a hablar en profundidad a lo largo de este artículo. Os vamos a explicar qué es la altimetría y de todo lo que se encarga, sino que además haremos un repaso por todos sus aplicaciones y conoceremos los diferentes tipos de nivelaciones altimétricas que existen.

¿Qué es la altimetría?

La altimetría, a la que también se la conoce con el nombre de hipsometría, es la parte de la topografía que estudia el conjunto de métodos y procedimientos para determinar y representar la altura; también llamada cota, de cada uno de los puntos, respecto de un plano de referencia. Con la altimetría se consigue representar el relieve del terreno o lo que es lo mismo la coordenada Z de un punto.

En altimetría se considera la tierra como una esfera, y no como un geoide que es su forma original, y las superficies de nivel como esferas concéntricas y que son equidistantes entre si.

Para poder entender qué es la altimetría es necesario definir tres conceptos que resultarán fundamentales;

  • La cota en un punto es su altura sobre una superficie de nivel que consideramos de referencia.
  • La altitud en un punto es su altura sobre el nivel medio del mar.
  • Desnivel entre dos puntos es la cota, ya sea esta positiva o negativa, de uno de ellos respecto a la superficie de nivel que pasa por el otro.

Cuando tengamos un estudio aislado, la superficie de referencia puede ser la que consideremos más adecuado para el área de trabajo. Partiremos de un punto de origen de altura a la que asignaremos corta arbitraria y al resto de los puntos se le asignara cota con respecto al conocido.

Para el resto de casos, lo normal es que tengamos que utilizar una superficie de referencia igual para todos, siendo utilizada como tal la superficie media de los mares en calma prolongada por debajo de los continentes, superficie de nivel que se denomina geoide. Por ejemplo en España se le ha dado altitud cero a la altura medida del mar en Alicante.

Aplicaciones de la altimetría

Las aplicaciones de la altimetría en la topografía son incontables, y la mayoría de ellas son muy importantes. A continuación vamos a hacer un repaso por las más importantes;

  • Proyectos de carreteras, autopistas y canales con pendientes predeterminadas.
  • Calculo de volúmenes de tierra.
  • Medición de parcelas.
  • Creación de puntos de control a través del corrimiento de una elevación.
  • Determinar todas aquellas peculiaridades que pueda tener el drenaje y permeabilidad de superficies.
  • Situar obras de construcción con elevaciones dadas

Todos estos trabajos se llevan a cabo usando diferentes instrumentos que nos permitirán medir elevaciones y alturas, siempre de una forma exacta y con una gran precisión, aunque está dependerá en gran medida del proyecto. Estos instrumentos son principalmente el nivel topográfico y el nivel de burbuja, y de los cuales te hablamos a continuación sin entrar en demasiados detalles;

  • Nivel de burbuja: este tipo de nivel se emplea para determinar la horizontalidad de una línea. A buen seguro en algún momento has empleado un nivel de burbuja en tu día a día o en algún proyecto.
  • Nivel topográfico: en este caso, este nivel se utiliza para determinar la diferente de altura que existe entre dos o más puntos del terreno.

Además también es bastante recurrente el uso de otros instrumentos como los clisímetros, las miras verticales o graduales, la placa de nivelación y por supuesto, el mayor tesoro que nos ha dado el avance de la tecnología, como son los sistemas GPS y los drones.

Errores en Altimetría

Los errores en altimetría son el error de esfericidad y el error de refracción de los que ya hablamos en profundidad en un artículo que puedes consultar AQUÍ.

¿Has comprendido la importancia de la altimetría en la topografía?, cuéntanoslo en el espacio reservado para los comentarios de esta entrada, en nuestras redes sociales o bien en nuestro foro.

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