¿Qué es una batimetría?

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Imagen de una Batimetría

Uno de los conceptos más usados en el mundo de la topografía es el de la batimetría. Por ello hoy vamos a tratar de explicar que es, para que sirve y como se realizan, de una forma sencilla y con el objetivo de que lo pueda comprender no sólo una persona que por ejemplo ejerza como topógrafo, sino en general cualquier persona con un mínimo conocimiento sobre términos o técnicas topográficas.

Una batimetría es el levantamiento del relieve de superficiales subacuático, pudiendo ser esta el fondo del mar, de los lagos o de un embalse. Para complementar esta definición podríamos decir que es la cartografía de los fondos cubiertos de agua, tal y como si se tratara de una superficie o terreno seco.

Una definición para cualquier diccionario de batimetría podría ser la siguiente; “ciencia que estudia la topografía de las zonas cubiertas por aguas marinas o continentales”

¿Qué es una carta batimétrica?

Carta batimétrica

Una vez conocida la definición de batimetría, debemos de pararnos en conocer que es una carta batimétrica, otro de los conceptos fundamentales para entender que es una batimetría.

Una carta batimétrica representa en un plano la forma que tiene el fondo cubierto de agua. Para ello se apoya en líneas que tienen la misma profundidad y a las cuales se la denomina isobatas. Estas serían las equivalentes a las líneas de nivel en altimetría.

Aunque el trabajo batimétrico se usa para representar la forma y profundidad de las zonas que se encuentran cubiertas por agua, su campo de actuación es bastante más amplio. Algunas de las aplicaciones de las batimetrías son las cartas de navegación, investigación de puertos marinos, embalsas, cuencas de ríos, zonas de inundación, proyectos relacionados con la energía hidráulica y otras muchas más aplicaciones relacionadas, claro está con el agua.

Como se realiza una batimetría

Al igual que para realizar levantamiento convencional sobre la superficie terrestre el primer paso para realizar una batimetría será la de hallar las coordenadas (X,Y,Z) con lo que podremos saber la forma del fondo marina y plasmarlo sobre un mapa en el que también podríamos ver por ejemplo las anomalías que pueda tener esta superficie cubierta de agua.

Batimetría

Las batimetrías tienen su origen hace cientos de años cuando los egipcios arrojaban al fondo piedras atadas a una cuerda para comprobar la profundidad existente. Hoy en día la topografía es algo muy exacto y este tipo de levantamientos se realizan mediante el uso del sistema de posicionamiento global (GPS) y técnicas sónicas que nos ofrecen una precisión excelente.

Hoy en día existen métodos muchos más preciosos para los que se utiliza un SONAR, también llamado ECOSONDA, montado en un barco, lo cual nos permite realizar mediciones exactas de las profundidades. Explicado de forma un poco más detallada, este método se basa en la transmisión del ruido a través del agua. Conociendo la velocidad en el medio, es decir el agua, podemos emitir un ruido para después calcular la distancia a un objeto midiendo el tiempo que este tarda en rebotar en el objeto, situado en las profundidades, y ser recibido de nuevo en la superficie.

Entre las piedras de los egipcios y el sonar han existido muchas formas de llevar a cabo batimetrías, pero hoy en día salvo casos muy excepcionales no tienen demasiado sentido. En la actualidad existen los siguientes métodos de batimetría; batimetría fotogramétrica, batimetría por procedimientos fotográficos, batimetría mediante Láser y batimetría mediante Teledetección.

Una batimetría es un método desconocido para la mayoría de personas que no tienen ninguna relación con el mundo de la topografía o por ejemplo de la navegación marítima, pero hoy en día es algo imprescindible para por ejemplo evitar tragedias en el mar o para determinados procesos que tienen como protagonistas al mar o a un lago.

3 comentarios en “¿Qué es una batimetría?”

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