Qué son los paralelos y meridianos, y cuales son los más importantes

Paralelos y meridianos

Paralelos y meridianos

Los paralelos y los meridianos son dos de los elementos más importantes de la Geografía Física de la Tierra, y que nos permiten entre otras muchas cosas especificar las coordenadas geográficas. Además ambos nos permiten leer una gran cantidad de información sobre un mapa, que puede resultar realmente interesante.

Si desconoces qué son o para que sirven los paralelos y meridianos, o buscar ampliar tus conocimientos, continúa leyendo. Y es que a lo largo de este artículo te vamos a ofrecer una gran cantidad de información que estamos más que convencidos te va a ser muy útil.

¿Qué son los meridianos?

Meridianos

Los meridianos son líneas, imaginarias en la realidad, pero visibles sobre cualquier mapa, con dirección Norte-Sur. Se distribuyen desde el Polo Norte al Polo Sur y realizan una división de la Tierra en dos hemisferios, conocidos como occidental y oriental.

El meridiano de Greenwich o también conocido como meridiano 0⁰ es el meridiano que se utiliza como referencia. Los 360 meridianos restantes se numeran a partir de este hasta los 180⁰ este y 180⁰ oeste. En total completarían 360⁰.

La utilidad de los meridianos es indicar la longitud, que es la distancia Este-Oeste medida en grados desde cualquier punto de la Tierra, tomando siempre como referencia el meridiano de Greenwich.

Principales meridianos

Meridiano de Greenwich

A pesar de que como ya hemos dicho existen un total de 360 meridianos, los principales son tan solo dos;

Meridiano de Greenwich

Su nombre le fue concedido en honor a los aportes realizados por el observatorio de Greenwich. Además el meridiano pasa por dicho observatorio.

Antimeridiano

Conocido así por ser el meridiano opuesto al de Greenwich, formando un ángulo de 180⁰ con respecto al meridiano 0⁰.

Estos dos meridianos son de especial importancia respecto al resto, ya que desde el meridiano 0⁰ se establecen los husos horarios mundiales. Si cogemos este meridiano como referencia, hacia el este la hora aumenta y hacia el oeste la hora disminuye.

Desde el antimeridiano se establece el punto de referencia para la línea internacional del cambio de fecha.

¿Qué son los paralelos?

Paralelos

Los paralelos, al igual que los meridianos, son líneas imaginarias en la realidad, pero visibles en un mapa, que transcurren perpendiculares al eje terrestre. Su dirección es Este-Oeste distribuyéndose desde el ecuador.

El paralelo 0⁰ es la línea del ecuador y divide la Tierra en dos mitades iguales, los conocidos como hemisferio Norte y Hemisferio Sur.

Los paralelos se encuentran numerados desde 0⁰ en el ecuador, hasta los 90⁰ en el polo Norte y 90⁰ en el polo Sur.

Principales paralelos

Principales paralelos

Además del ecuador, que divide el planeta en dos hemisferios, existen otros cuatro paralelos principales. Estos sirven principalmente para hacer una distinción, ya que estos corresponden con una posición específica de la Tierra, respecto a su órbita del sol.

A continuación os mostramos los cuatro principales paralelos, que serían, como ya hemos dicho cinco contando el ecuador;

Trópico de Cáncer

Se caracteriza principalmente porque es el lugar en el que el sol alcanza su cénit, siempre durante el solsticio de junio.

Trópico de Capricornio

En este caso su importancia viene dada ya que el sol alcanza el cénit durante el solsticio de diciembre.

Círculo polar ártico

En este paralelo sucede la noche polar en el mes de diciembre, y el sol de medianoche en el mes de junio, siempre del hemisferio Norte.

Círculo polar antártico

En este paralelo ocurre la noche polar, en el mes de junio, y el sol de medianoche en el mes de diciembre, siempre del hemisferio Sur.

Qué es un perfil topográfico y como se obtiene

Un perfil topográfico, o también llamado corte topográfico es uno de los apoyos fundamentales de la Topografía y la Cartografía. A diario no son pocas las personas que se apoyan en perfiles topográficos para llevar a cabo estudios del relieve del terreno, gracias a la información que ofrece y también a la facilidad para elaborarlos.

Si todavía no sabes lo que es un perfil topográfico o necesitas tener más información, no te preocupes, continua leyendo. A lo largo de este artículo te explicaremos qué es un perfil topográfico, que aplicaciones tiene, y además como se hace un perfil topográfico.

¿Qué es un perfil topográfico?

Un perfil topográfico es una representación del relieve del terreno. Esta se obtiene a través de un corte transversal de las líneas de un mapa de curvas de nivel o mapa topográfico.

En la mayoría de ocasiones, para dibujarlo, se utiliza la misma escala horizontal del mapa, pero variando la escala vertical, con el objetivo de realzar los elementos del relieve. Depende de la inclinación, y sobre todo de la amplitud del relieve terrestre, pero normalmente se usa una escala vertical entre tres y cinco veces la escala horizontal.

Aplicaciones de los perfiles topográficos

Como ya os podéis imaginar los perfiles topográficos tiene una enorme cantidad de aplicaciones, ya que son muy usados en muchos ámbitos de la vida. Eso sí, sin duda alguna, sus aplicaciones más importantes tienen que ver con todo lo relacionado con la construcción.

Por ejemplo este tipo de perfiles son muy usados en obras de gran longitud como puede ser la construcción de carreteras, de redes de alcantarillado y oleductos.

También los geólogos, edafólogos o geomorfologos le dan un gran uso a los perfiles topográficos para el estudio de recursos naturales o de vegetación. Por ejemplo hacen uso de los perfiles para poder estudiar la relación de los recursos naturales con los cambios de topografía y con ellos realizar diferentes análisis que les puedan proporcionar información de interés.

Cómo elaborar un perfil topográfico

Elaborar un perfil topográfico a partir de un mapa de curvas de nivel es algo tremendamente sencillo. Si todavía no sabes hacerlo, sigue estos pasos y en apenas unos instantes tendrás un completo perfil topográfico;

  • Escoge dos puntos del mapa, de los que puedas conocer su altitud a partir de las curvas de nivel o bien porque esté indicada su altitud. Llámalos A y B respectivamente.
  • Une ambos puntos A y B.

  • Marca los puntos por donde pasan las curvas de nivel. Esto lo puedes hacer sobre el mapa, o bien si no quieres estropear este, puedes usar una hoja auxiliar.
  • Una vez hechas las marcas de las curvas de nivel debemos de llevarlas a un gráfico, tal y como puedes ver en la imagen;
  • El gráfico estará compuesto por dos ejes, X e Y, en el que irá representada la altitud en la unidad que hayas escogido, o más bien en la unidad que nos hemos encontrado en el mapa con el que hemos empezado a trabajar. Ahora solo se trata de ir situando en el gráfico la altitud de cada curva de nivel y unir todos los puntos obtenidos para tener listo nuestro perfil topográfico.

¿Has conseguido realizar tu propio perfil topográfico?, si la respuesta es negativa no dudes en preguntarnos tus dudas, ya sea utilizando el espacio reservado para los comentarios de esta entrada o enviándonos un mensajes a través de las redes sociales en las que estamos presentes.

¿Qué es una batimetría?

Imagen de una Batimetría

Imagen de una Batimetría

Uno de los conceptos más usados en el mundo de la topografía es el de la batimetría. Por ello hoy vamos a tratar de explicar que es, para que sirve y como se realizan, de una forma sencilla y con el objetivo de que lo pueda comprender no sólo una persona que por ejemplo ejerza como topógrafo, sino en general cualquier persona con un mínimo conocimiento sobre términos o técnicas topográficas.

Una batimetría es el levantamiento del relieve de superficiales subacuático, pudiendo ser esta el fondo del mar, de los lagos o de un embalse. Para complementar esta definición podríamos decir que es la cartografía de los fondos cubiertos de agua, tal y como si se tratara de una superficie o terreno seco.

Una definición para cualquier diccionario de batimetría podría ser la siguiente; “ciencia que estudia la topografía de las zonas cubiertas por aguas marinas o continentales”

¿Qué es una carta batimétrica?

Carta batimétrica

Una vez conocida la definición de batimetría, debemos de pararnos en conocer que es una carta batimétrica, otro de los conceptos fundamentales para entender que es una batimetría.

Una carta batimétrica representa en un plano la forma que tiene el fondo cubierto de agua. Para ello se apoya en líneas que tienen la misma profundidad y a las cuales se la denomina isobatas. Estas serían las equivalentes a las líneas de nivel en altimetría.

Aunque el trabajo batimétrico se usa para representar la forma y profundidad de las zonas que se encuentran cubiertas por agua, su campo de actuación es bastante más amplio. Algunas de las aplicaciones de las batimetrías son las cartas de navegación, investigación de puertos marinos, embalsas, cuencas de ríos, zonas de inundación, proyectos relacionados con la energía hidráulica y otras muchas más aplicaciones relacionadas, claro está con el agua.

Como se realiza una batimetría

Al igual que para realizar levantamiento convencional sobre la superficie terrestre el primer paso para realizar una batimetría será la de hallar las coordenadas (X,Y,Z) con lo que podremos saber la forma del fondo marina y plasmarlo sobre un mapa en el que también podríamos ver por ejemplo las anomalías que pueda tener esta superficie cubierta de agua.

Batimetría

Las batimetrías tienen su origen hace cientos de años cuando los egipcios arrojaban al fondo piedras atadas a una cuerda para comprobar la profundidad existente. Hoy en día la topografía es algo muy exacto y este tipo de levantamientos se realizan mediante el uso del sistema de posicionamiento global (GPS) y técnicas sónicas que nos ofrecen una precisión excelente.

Hoy en día existen métodos muchos más preciosos para los que se utiliza un SONAR, también llamado ECOSONDA, montado en un barco, lo cual nos permite realizar mediciones exactas de las profundidades. Explicado de forma un poco más detallada, este método se basa en la transmisión del ruido a través del agua. Conociendo la velocidad en el medio, es decir el agua, podemos emitir un ruido para después calcular la distancia a un objeto midiendo el tiempo que este tarda en rebotar en el objeto, situado en las profundidades, y ser recibido de nuevo en la superficie.

Entre las piedras de los egipcios y el sonar han existido muchas formas de llevar a cabo batimetrías, pero hoy en día salvo casos muy excepcionales no tienen demasiado sentido. En la actualidad existen los siguientes métodos de batimetría; batimetría fotogramétrica, batimetría por procedimientos fotográficos, batimetría mediante Láser y batimetría mediante Teledetección.

Una batimetría es un método desconocido para la mayoría de personas que no tienen ninguna relación con el mundo de la topografía o por ejemplo de la navegación marítima, pero hoy en día es algo imprescindible para por ejemplo evitar tragedias en el mar o para determinados procesos que tienen como protagonistas al mar o a un lago.

La Tierra no es redonda, es un Geoide

Tierra

Tierra

Desde hace muchos siglos, concretamente desde el VI a.C. se empezó a especular con que la Tierra era esférica, después de que durante mucho tiempo se creyera que era plana, aspecto que le acarreó muchos problemas por ejemplo a Galielo Galilei. Muchos matemáticos, filósofos y sobre todo los viajeros griegos y fenicios que surcaban los mares fueron los primeros en afirmar que la Tierra era esférica.

La confirmación de que la Tierra no era plana y si esférica vino de la mano de Juan Sebastián el Cano y Fernando de Magallanes que consiguieron dar la vuelta al mundo navegando.

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¿Qué es la Cartografía?

Cartografía

Cartografía

La cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes de cuantas existen, y que cualquier persona dedicada a la Topografía debe de conocer, o al menos tener algunas nociones básicas.

A lo largo de este artículo os vamos a explicar qué es la cartografía, pero además os vamos a contar un poco de la historia de esta ciencia. También nos adentraremos en la cartografía y los principales problemas que esta presenta, además de hablar de la cartografía general, la cartografía temática y la cartografía digital. Sigue leyendo y aprende y disfruta a partes iguales de la cartografía.

Definición de Cartografía

La cartografía es la ciencia aplicada a que se ocupa de la concepción, producción, difusión y estudio de mapas.

Se trata de una palabra proveniente del griego del griego χάρτης, chartēs = mapa y γραφειν, graphein = escrito), de ahí la definición que acabamos de ver y que se ajusta perfectamente a lo que es y a lo que se dedica esta ciencia.

Ampliando un poco más la definición inicial podríamos decir que esta ciencia reúne datos, realizar y analiza medidas, y toma datos de cualquier parte de la Tierra, para después representarlos, utilizando técnicas y procesos que ya se encuentra procedimentados. Los resultados se plasman sobre mapas, que pueden ser de muy diferentes tipos. Por ejemplo podemos encontrarnos los mapas geográficos, los mapas topográficos o los mapas territoriales.

También se usa, de forma habitual, el término cartografía, para definir el conjunto. Es decir, se usa este término para nombrar al conjunto de documentos territoriales referidos a un ámbito concreto de estudio, es decir a un conjunto de mapas de un lugar o zona determinada.

La aplicaciones que tiene la cartografía, a pesar que como hemos visto es una ciencia que se remonta a hace cientos de años, son enormes. Hoy en día se necesita un mapa o una representación cartográfica para centenares de cosas diferentes. Por ejemplo para proyectar una carretera, una urbanización de una zona concreta, para la navegación y prácticamente para cualquier cosa que se te esté ocurriendo. Por todo esto, es por lo que decimos que la cartografía es una de las ciencias aplicadas más importantes que existen.

Historia de la cartografía

Cartografía

La historia de la cartografía podría darnos para un único artículo, llenos de datos, y posiblemente de tecnicismos. Sin embargo no queremos más que dar unas pequeñas pinceladas sobre historia, y quedarnos con algunos datos importantes, y sobre todo que nos puedan ser útiles.

En primer lugar es importante saber, para entender el origen de la cartografía, que el mapa conocido más antiguo se encuentra representado, en una pintura mural, en la ciudad de Çatalhöyük, en Anatolia y que data del VII a.C. Junto con este mapa, también existen otros muchos, que bordean la definición de mapa, tal y como la conocemos hoy en día, pero que son considerados por casi todos, con los principios de cartografía.

Avanzando hacia la edad moderna, nos encontramos con dos nombres que marcan la historia de la cartografía. El primero es el de Gerhard Mercator, un cartógrafo flamenco, creador de la conocida Proyección de Mercator, que permitió elaborar mapas de la superficie terrestre utilizando esta proyección, de tipo cilíndrica. El segundo es el cartógrafo alemán Arno Peters que en 1973 elaboró una proyección cartográfica cuyo objetivo era representar a todos los países, de acuerdo a su superficie verdadera.

La cartografía y sus principales problemas

Cartografía

La cartografía y los cartógrafos se encuentran con el principal problema de que la Tierra tiene forma esférica o más bien y para ser precisos de geoide, y la representación a realizar de la misma se ha de hacer sobre una superficie plana. Para poder plasmar en un mapa la cartografía de por ejemplo un país, es necesario valerse de un sistema de proyecciones que permiten pasar de la forma esférica de la tierra (geoide) a un plano.

Por esto cualquier cartógrafo ha de apoyarse en las diferentes proyecciones existentes, además de usar otras técnicas, para conseguir representar una forma como la de la Tierra, sobre una superficie plana.

En la actualidad, y gracias a la cartografía digital, y a la multitud de soportes existentes, este problema ha desaparecido en parte. Por ejemplo cualquier persona, puede consultar en Google Earth, una cartografía precisa y muy detallada, sin necesidad de recurrir a una cartografía plana como hasta poco tiempo sucedía.

Actualmente la cartografía se puede dividir en dos grandes tipos; la cartografía general y la cartografía temática

Cartografía general

Este tipo de cartografía se encarga de la producción de mapas dirigidos a un público muy amplio, con diversas referencias. Dos ejemplos muy claros de este tipo de cartografía son el mapamundi o mapa político que cualquier persona puede adquirir en una librería.

Cartografía

Cartografía temática

La cartografía temática a diferencia de la general se especializa en mapas de temas específicos como pueden ser los cultivos de café en diversas poblaciones de Colombia o los barrios madrileños donde predomina la población sudamericana.

Cartografía

Más información – Cartografía en la Wikipedia

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