¿Qué son las coordenadas geográficas?

Coordenadas geográficas

Coordenadas geográficas

Uno de los sistemas de referencia más usados a nivel mundial es el de las coordenadas geográficas, que nos permiten determinar la posición de un punto sobre la superficie terrestre a partir de dos valores. Estos son la Longitud y la Latitud.

Como origen de longitudes se toma un meridiano y como origen de latitudes el ecuador.

Longitud

Es el arco de ecuador comprendido entre el meridiano origen y el meridiano del punto considerado. Se mide en grados sexagesimales y vendrá dado por el valor en grados sexagesimales, minutos, segundos y decimales de segundo, del rectilineo del diedro formado por el plano del meridiano origen, y el del meridiano considerado.

Siempre se debe de indicar si la longitud es Este (positiva) u Oeste (negativa). Con esto podemos deducir que la longitud máxima posible será de 180⁰.

Longitud

Antiguamente la longitud se representaba con la letra M, pero hoy en día se emplea la letra griega “λ”. La relación entre ambas es:

λ = M – t

La variación existente entre ellas, es debido a:

  1.  Variación del meridiano origen. Las antiguas (M) están referidas al meridiano de Madrid. Las modernas (λ), están referidas al meridiano de Greenwich.
  2.  Diferentes elipsoides de referencia. Para las antigua se empleaba el elipsoide de Struve como elipsoide de referencia, mientras que para las modernas se emplea el elipsoide de Hayford.
  3.  Diferente punto fundamental (DATUM). En las antiguas se emplea el Observatorio Astronómico de Madrid, mientras que para las modernas se usa el Observatorio Astronómico de Postdam, ubicado en Alemania.

Las longitudes se pueden medir en grados sexagesimales y en unidades horarias.

¿Qué es el punto fundamental o DATUM?

Como inciso debemos de indicar que el punto fundamental o DATUM, es un punto en el que se hace coincidir la altitud astronómica con la latitud geodésica, es decir, la vertical y la gran normal son coincidentes.

Latitud

Latitud

Es el arco de meridiano comprendido entre el punto y el ecuador. El valor de la latitud geográfica en un punto, viene dado por el ángulo que forma la normal a la superficie del elipsoide en ese punto y el plano ecuatorial.

La latitud se mide a partir del ecuador y sobre el meridiano del lugar, de 0⁰ a 90⁰ hacia el Norte y de 0⁰ a 90⁰ hacia el Sur. La latitud se dice que es Norte o positiva, Sur o negativa según que el punto considerado se encuentro en uno u otro hemisferio.

En la antigüedad la latitud se representaba con la letra L, sin embargo hoy en día se emplea la letra φ. La relación existente entre ambas es:

φ = L + r

La variación existente entre ellas es debido a:

  1.  A un distinto elipsoide de referencia.
  2. A un distinto Punto Fundamental.

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